Jak działają detergenty?

Do talerza z wodą wsypujemy równomiernie mielony pieprz (może być talk lub cynamon). Kiedy zanurzamy palec lub koniec zapałki na środku talerza nic nie obserwujemy. Nie udaje się przesunąć pieprzu na brzeg talerza. Natomiast, gdy eksperyment powtórzymy z palcem zanurzonym w płynie do naczyń to drobinki pieprzu natychmiast "odskakują" w kierunku brzegu.

Wniosek:
Płyn do mycia naczyń jak każdy detergent (mydło czy proszek do prania) sprawia, że siły międzycząsteczkowe na powierzchni wody są mniejsze. Dodanie detergentu zmniejsza napięcie powierzchniowe wody i cząsteczki pieprzu przesuwają się w miejsca, gdzie siły przyciągania międzycząsteczkowego nie zostały pomniejszone. Woda nie jest w stanie samodzielnie wypłukać brudu z talerza czy tkaniny. Pomagają jej w tym trudnym zadaniu detergenty, które rozpuszczają się w wodzie zmniejszając siłę wzajemnego przyciągania się jej cząsteczek, a jednocześnie przyciągają i wiążą ze sobą małe cząsteczki brudu. W ten sposób brud jest rozbijany na kawałki i rozpraszany w wodzie, co umożliwia skuteczne pranie czy mycie naczyń.

dr Marta Arczewska